Utemeljitelj petak: Napuštanje jedinstvenog pristupa, s osnivačima AZIONE PR-a


Kao tvrtka #ByWomenForWomen volimo slaviti marke koje vode kolege osnivačice. Naša nova serija, Utemeljitelj u petak, prilika je da upoznate neke od ovih istaknutih žena, uključujući i našu vlastitu Heidi Zak!

Prestanak stare industrije u najmanju ruku može biti zastrašujući. Pa kad su Leland Drummond i Michele Thomas krenuli u izgradnju potpuno novog modela sa svojom agencijom za odnose s javnošću, AKCIJSKI , bili su protiv neke jake konkurencije. Uhvatili smo ove nevjerojatne žene kako bismo saznali više o njihovoj revolucionarnoj tvrtki koja će sljedeće godine proslaviti devetu godišnjicu.

Zašto ste osnovali svoju tvrtku?

Leland: AZIONE smo pokrenuli jer smo imali instinkt da postoji stvarna potreba za novim formatom agencije. Michele i ja dijelili smo uistinu uzajamnu i proširenu viziju onoga što PR može postati. Bilo je više suradničko, intuitivno i kreativno sveobuhvatno. Nije postojao jednoznačan pristup koji nam je imao smisla. Da bismo vidjeli svoju viziju, morali smo stvoriti vlastiti brend i dati mu priliku. Željeli smo učiniti nešto veće od onoga što je bilo vani - stvoriti nešto što se osjećalo autentično onome što jesmo.

Recite nam nešto o sebi.

Michele: Ja sam kći, sestra, majka i ŠEF! Moj otac je čisti Talijan. Dakle, krivim ga što je više puta proglašen 'najglasnijim u sobi'. Međutim, čuju se oni glasni!


Odrastao sam u okrugu Orange, CA, zajedno sa sestrom blizankom. Otišao sam na nekoliko fakulteta - jedan čak i na stipendiji da igram tenis prije nego što sam diplomirao za odnose s javnošću i radio puno radno vrijeme u PR-u. Imam dvoje prekrasnih (i divljih) mališana i trenutno živim u Huntington Beachu u Kaliforniji sa suprugom Chetom Thomasom.

Leland: Rođena sam u New Yorku, a odrasla sam u Connecticutu kroz srednju školu, a zatim sam slijedila ljubav prema planinama i snowboardu do Colorada na fakultetu, a zatim odskočila između LA-a i New Yorka prije nego što sam se (sretno) nastanila na Huntington Beachu sa svojim suprugom i sina. Jedino sam dijete pa su moji prijatelji zaista poput moje šire obitelji. Volim sve što je vezano za aktivan život, a wellness mi je definitivno opsesija - uvijek pokušavam nove stvari i radim na poboljšanju svog blagostanja.


Koji je jedan izazov svladao tijekom prvih dana vašeg poslovanja?

Michele: Najizazovniji aspekti putovanja, posebno rani, uključivali su zadnji kraj posla. Bili smo dobro upućeni u PR i kreativnu izgradnju brenda. Kada je riječ o luksuznim idejama izgradnje tvrtke - od računovodstva do zapošljavanja, pametnog skaliranja tvrtke i svega između toga - to nam je bilo sve novo. Još jedna rana borba malog poduzeća je ta da ste relativno nepoznati, pa se morate boriti za svoje mjesto za stolom među etabliranim tvrtkama. Morate natjerati ljude da sa sobom povedu taj skok vjere kako bi se ukrcali i znali da postoji dugovječnost.

Je li netko pomogao otvoriti put vašem poslu ili vašem putu poduzetnika?

Leland: Roditelji su me neovisno nadahnjivali na mom putu. Iako su imali vrlo različite karijere, obojica su imali kućne urede dok sam bila dijete i uvijek sam vidjela koliko cijene i nalaze ponos u svom poslu - odvojeno od svog identiteta kao „mama“ i „tata“. Oni su zaista potakli i ojačali neumornu radnu etiku u meni od prilično mlade dobi, ali i podcrtali osjećaj iskrenosti i integriteta u načinu na koji sam radio i gradio odnose koje ću uvijek duboko cijeniti.


Koji su neki od načina na koje poduzetnici danas mogu pomoći u odgoju i nadahnuću sljedeće generacije žena poduzetnica?

Michele: Bilo koje tržište ili vertikala uspijeva u prenošenju mudrosti. Nitko nije urođen sa znanjem kako pokrenuti uspješno poslovanje. To se zarađuje pokušajima i pogreškama, uspjehom i neuspjehom te mnogim dugim razgovorima s mentorima, kolegama i prijateljima. Odvojite vrijeme da podržite i ohrabrite sljedeću generaciju, pozivamo na efekt mreškanja. Svi smo u ovome zajedno. O ovoj investiciji u budućnosti ovisi dugovječnost.

Kako biste sebe opisali u tri riječi?

Michele: Odan, odlazan i poduzetan.

Leland: Ljubazan, iskren, poduzetnički.

Koju kvalitetu najviše volite na sebi?

Michele: Iskrenost i integritet su mi najvažniji. Iskrenost je kamen temeljac mog pristupa kao izvršne vlasti. Reći ću vam točno što mislim jer to svima štedi dragocjeno vrijeme. Integritet je drugi stup. Ponosni smo na ono što radimo i isporučujemo na najvišoj mogućoj razini. Poslom se bavimo čvrsto držeći se etike jer nam prethodi naša reputacija, i zato. Tako gradimo povjerenje.


kako funkcioniraju veličine grudnjaka

Kada i gdje ste najsretniji?

Michele: Definitivno, to je vrijeme kada sa svojom djecom slavim novo iskustvo ili prekretnicu. Da ste mi postavili ovo pitanje prije četiri godine, rekao bih da Azione slavi novo iskustvo ili prekretnicu. [Smijeh] Azione je uistinu moja prva beba!

Leland: Sa svojom obitelji, telefoniraju dalje / nema ometanja, proživljavamo nešto zajedno i vidimo kako moj sin osjeća istinsku radost.

Da možete mlađoj savjetovati sebe, što biste joj rekli?

Leland: Pokušajte držati svoje poslovanje od sebe i odvojeno - lako je stvari shvatiti osobno, ali u poslu morate naučiti izolirati.

Koji je vaš moto?

Leland: Okružujem se s 'willbes not wannabes'. Drugim riječima, sviđaju mi ​​se ljudi koji rade stvari, a ne samo pričaju o njima.

Što vam je značio uspjeh kad ste prvi put osnovali svoju tvrtku? Kako se vaša definicija uspjeha promijenila od tada?

Michele: Moja definicija uspjeha definitivno se razvijala kako je posao napredovao, a ja sam napredovao kao vlasnik tvrtke. Prvih nekoliko godina AZIONE-a radili smo tiho. Spustili bismo glavu i svim se srcem usredotočili na ono što smo u početku namjeravali ostvariti. Tijekom geneze tvrtke uspjeh je bio samo stalan rast. Pobjede su bile male, ali mjerljive. Oni su obuhvaćali mjerila poput zapošljavanja drugog zaposlenika, potpisivanja novog klijenta ili otvaranja drugog ureda.

Brzo naprijed devet godina kasnije, te naizgled male pobjede i dalje imaju istu težinu. Osvrćući se unazad, prepoznajemo i cijenimo činjenicu da je AZIONE toliko veći od Lelanda i mene. Svaki član tima donese nešto na stol. Zadovoljstvo je što naš kolektivni tim dijeli istu energiju i pripisuje istoj filozofiji. Taj trenutak spoznaje bio je velik. To je postalo kolektiv, a ne njegovi osnivači. Ime agencije imalo je prednost. Stvarno je posebno, i ja sam izvan njega zahvalan.

Razmišljajući o svom poduzetničkom vremenu, što smatrate jednom od najizazovnijih prepreka koje poduzetnice moraju prevladati?

Michele: Unaprijed stvoreni pojmovi dolaze u svim oblicima i veličinama. Bez obzira na percepciju ili takve amorfne predodžbe, svodi se na dokazivanje da ste vrijedni nečijeg posla. To je nešto s čime se suočavaju svi poduzetnici u jednom ili drugom obliku. Ponekad se to može odnositi na spol, socijalne slojeve ili dob. Ako išta drugo, ova nedaća daje vam priliku da se prigodite i pustite da rad govori sam za sebe. To je izazov koji ću uvijek dočekati. Uspjeh poprima drugo značenje kada dolazi nakon nadmašivanja takvih očekivanja i razbijanja tih pojmova.

Koji su vaši omiljeni načini vježbanja brige o sebi?

Leland: Zahvalnost: Svaki dan napravite mentalni popis ili ga zapišite. Meditacija: čak i ako je pet ili 10 minuta, zatvorite oči i jednostavno pokušajte i budite - to je mjenjač igre. Premještanje: Bilo koja vrsta vježbe stvarno me napuni - otkrijem da kad to ne želim najviše raditi, to mi je najpotrebnije.

Koji dio vašeg posla najviše ispunjava?

Michele: Dio posla koji najviše ispunjava jest stvaranje razlike. To je dvojako. Podsticanje rasta klijentovog brenda doista je nevjerojatno. Imate mali dio u nečijem snu koji oživljava. To je sjajno! Istodobno, možda ono što radimo nadahne novog zaposlenika da život posveti odnosima s javnošću. Učiniti malu razliku u nečijem životu i poučavanju krajnji je cilj.